Lavoratori Amazon citare in giudizio società per condizioni di lavoro rischiose



Un gruppo di dipendenti del magazzino Amazon.com Inc., ha citato in giudizio il gigante della vendita al dettaglio online, sostenendo che le sue condizioni di lavoro mettevano non solo loro a rischio di contrarre il coronavirus, ma anche i loro familiari, tra cui uno che è morto.

Barbara Chandler, una delle tre lavoratrici che hanno intentato una causa mercoledì a New York, sostiene di aver contratto il virus a marzo presso il centro di distribuzione di Amazon a Staten Island, dove i dipendenti “sono stati esplicitamente o implicitamente incoraggiati a continuare a frequentare il lavoro e hanno impedito di lavarsi adeguatamente le mani o sanificare le loro postazioni di lavoro”. Nel giro di un mese, la cugina di Chandler, con cui viveva, morì dopo aver sperimentato i sintomi di Covid-19, dice la causa.

Il suggerimento che le condizioni di lavoro nella struttura abbiano contribuito a una morte specifica di terze parti distingue la causa di mercoledì da altre denunce relative al coronavirus presentate contro Amazon negli ultimi mesi.

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Ma i querelanti, che accusano Amazon di aver violato le leggi sulla sicurezza pubblica e dei dipendenti fornendo ai lavoratori disinformazione e fissando quote orarie “oppressive e pericolose” e politiche disciplinari, non cercano danni per malattia o morte. La causa, che è stata intentata congiuntamente con gruppi di advocacy tra cui Towards Justice, Public Justice e Make the Road New York, sta invece principalmente chiedendo un’ingiunzione che richiede alla società di aderire alla guida della salute pubblica.

Amazon ha detto Mercoledì che stava rivedendo il reclamo. “Siamo rattristati per il tragico impatto che il COVID-19 ha avuto sulle comunità di tutto il mondo, anche su alcuni membri del team Amazon e sui loro familiari e amici”, ha detto la portavoce Lisa Levandowski in una dichiarazione trasmessa via email. “Dall’inizio di marzo al 1 maggio, abbiamo offerto ai nostri dipendenti un tempo illimitato lontano dal lavoro, e dal 1 maggio abbiamo offerto un congedo per i più vulnerabili o che hanno bisogno di prendersi cura dei figli o dei membri della famiglia”.

Amazon è emerso come un servizio indispensabile per molti clienti che acquistano online durante gli ordini “shelter-in-place”. L’azienda si è affrettata a soddisfare la domanda assumendo 175.000 lavoratori e contemporaneamente annunciando nuove procedure per proteggere la propria forza lavoro.

Secondo Amazon, oltre 150 processi sono stati aggiornati per proteggere i dipendenti, e l’azienda sta spendendo oltre 800 milioni di dollari nella prima metà del 2020 per misure di sicurezza del coronavirus. I lavoratori diagnosticati con il virus sono anche offerti ulteriore tempo retribuito, l’azienda ha detto.

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Ma la causa di mercoledì sostiene che Amazon ha solo “cercato di creare una facciata di conformità” e ha continuato con pratiche non sicure. I lavoratori “continuano a lavorare a velocità vertiginose, anche se così facendo impediscono loro di allontanarsi socialmente, lavarsi le mani e sanificare i loro spazi di lavoro”, secondo la causa. L’attore dice anche che Amazon punisce i dipendenti che si lamentano della sicurezza sul posto di lavoro e dice ai lavoratori di evitare di informare gli altri in caso di infezione. Amazon ha detto ai dipendenti che il suo tracciamento dei contatti consiste solo nel rivedere i filmati di sorveglianza, piuttosto che intervistare i lavoratori infetti sulle loro interazioni, dice la causa.

“I fallimenti di Amazon hanno già causato lesioni e morte ai lavoratori e ai familiari dei lavoratori”, dice la causa, osservando che un lavoratore del magazzino di Staten Island è stato confermato di essere morto a Covidi-19.

Il magazzino di Staten Island è stato al centro di reclami per la salute e la sicurezza da marzo, quando i dipendenti hanno montato il primo di una serie di walkout. Amazon ha terminato il leader di tale protesta, sostenendo di aver violato un ordine di quarantena aziendale. L’azione della compagnia ha stimolato le denunce e chiede indagini da parte di funzionari tra cui il senatore Bernie Sanders e il procuratore generale di New York Letitia James.

Scritto da Josh Eidelson e Spencer Soper.