Addio, Adobe Flash Player!



È successo: Adobe Flash Player è arrivato al termine. Dopo quasi 25 anni di esistenza, il plugin raggiunge la scadenza giovedì (31). Lo strumento verrà terminato per sempre, lasciando un’intera eredità e passando il testimone agli standard che hanno già conquistato il Web, come HTML5, WebGL e WebAssembly.

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Sebbene quasi inesistente su Internet di oggi, l’importanza della piattaforma è indiscutibile sia nel passato che nei giorni nostri. Dopotutto, è responsabile dell’animazione del web quando tutto era ancora bush, per i video di YouTube fino a quando il sito non aderisce a HTML5 per impostazione predefinita e persino ciò che ha abilitato i giochi del browser.

Da dove viene Adobe Flash Player?
La storia flash risale agli anni ’90. Il software ha le sue origini in una società co-fondata da Jonathan Gay nel 1993, FutureWave. L’azienda ha segnato il suo debutto mondiale con SmartSketch, un software orientato all’illustrazione.

Dopo i cambiamenti del mercato nel 1996, l’azienda ha concentrato i suoi sforzi sulle animazioni web con il lancio di FutureSplash Animator, che ha attirato l’attenzione di aziende come Disney e Microsoft. Fino alla fine dello stesso anno, FutureWave è stata acquisita da Macromedia e il programma è stato rinominato “Macromedia Flash”.

Il programma è andato di nuovo in altre mani nel 2005, quando Adobe ha acquistato Macromedia. Dopo la transazione, la piattaforma ha finalmente guadagnato il nome che conosciamo fino ad oggi: Adobe Flash Player.

Il successo del software è stato notevole. Per avere un’idea, anche nel 2014, l’anno dell’introduzione di HTML5, otto utenti Google Chrome su dieci hanno effettuato l’accesso quotidiano a qualche sito Flash tramite computer. “Oggi, solo il 17% degli utenti visita i siti Flash e continuiamo a vedere una tendenza al ribasso man mano che i siti Web cambiano in HTML”, ha detto Google nel 2017.

Il plugin ha fornito agli sviluppatori funzioni più semplici, come la creazione di banner, menu e altri elementi di pagine web, alla riproduzione di contenuti multimediali, come musica e video. Ma i giochi che hanno attraversato il browser sono tra le attrazioni più sorprendenti della piattaforma.

Flash Player su Google Play per Android (Immagine: Riproduzione)
Flash Player su Google Play per Android (Immagine: Riproduzione)

L’inizio della fine
Flash non è entrato molto bene negli anni 2010. Android è stato uno degli ultimi territori in cui il software è intervenuto prima del suo collasso. Dopo l’annuncio per piattaforme mobili nel 2009, come Android, Symbian, Windows Mobile e WebOS, il software è arrivato al sistema di Google nel giugno 2010.

iPhone, iPad e iPod Touch, tuttavia, non hanno mai ricevuto supporto per il plug-in. All’epoca, Steve Jobs, un ex CEO e co-fondatore di Apple, sosteneva che la tecnologia non avrebbe funzionato bene sui telefoni cellulari, il che avrebbe influenzato direttamente la durata della batteria. L’accesso alla funzione sui prodotti mobili di marca è stato possibile solo con il jailbreak.

Nell’ottobre 2010, durante l’evento “Back To The Mac”, Steve Jobs ha persino annunciato che i computer Apple non sarebbero più arrivati con il plugin installato in fabbrica. Tuttavia, se lo volessero, gli utenti potrebbero scaricarlo liberamente.

La decisione è arrivata pochi mesi dopo la pubblicazione della lettera aperta “Thoughts on Flash” nell’aprile 2010. Il documento è andato in onda intorno al 14 e 18 giugno 2020, come indicato nella raccolta di pagine dell’Archivio Internet, ma è comunque possibile controllarlo per intero e in Web.archive.org.

Con questi episodi e l’arrivo degli standard attuali, l’inizio della fine di Flash fu segnato. Inoltre, diversi difetti di sicurezza in Windows e macOS attirarono critiche sulla piattaforma all’epoca, tra cui alcuni che consentivano l’accesso remoto ai computer.

Anche il plugin per le piattaforme mobili non durò a lungo. Dopo aver annunciato che avrebbe smettereo per telefoni cellulari e tablet, Adobe ha rilasciato l’ultima versione del software nel novembre 2011. L’anno seguente, Flash per Android è partito per sempre.

Ma la notizia che la piattaforma aveva una data di scadenza è arrivata solo, anche nel 2017, volte dopo il lancio di uno strumento che ha convertito Flash in HTML5 dalla stessa azienda. A luglio, Adobe ha rivelato che in tre anni (cioè oggi), il plugin sarebbe finito per dare il turno agli standard aperti come HTML5, WebGL e WebAssembly.

“Smetteremo di aggiornare e distribuire Flash Player entro la fine del 2020 e incoraggeremo i creatori di contenuti a migrare qualsiasi contenuto Flash esistente in questi nuovi formati”, ha detto l’azienda all’epoca.

Adobe ha anche rimosso alcune pagine sulla piattaforma aerea, come una pubblicazione di Gay che racconta la storia di Flash. Attraverso l’Archivio Internet, è possibile